Elevada heterogeneidad epigenética en el cáncer

Uno de los procesos epigenéticos por los que la célula controla qué genes van a ser expresados es la metilación, o adición de grupos metilo, en las regiones del ADN reguladoras de la expresión génica. La distribución de los sitios metilados en el genoma marca qué genes se expresan y cuáles no. La alteración de éste y otros mecanismos epigenéticos, es una de las principales características del cáncer, junto con la acumulación de mutaciones somáticas, no heredadas.

Un estudio del Instituto Dana-Farber y el Instituto Broad del MIT y Harvard, en EE.UU., ha evaluado si el rango de variación en los patrones de metilación es equiparable a la amplia variedad de mutaciones que se encuentran en los tumores y ha encontrado una importante alteración en los patrones de metilación de las células de pacientes con leucemia linfocítica crónica, que además se asocia a una peor evolución del tumor.

Los investigadores, dirigidos por Catherine Wu, analizaron la metilación de células sanguíneas obtenidas de pacientes con leucemia linfocítica crónica frente a muestras de controles y encontraron tanto una mayor heterogeneidad como una mayor irregularidad en la metilación dentro de las muestras de los pacientes, revelando una importante alteración en este proceso epigenético. Además, el equipo encontró que la presencia del desorden local de la metilación estaba asociada con una menor expresión génica y con un curso clínico de la enfermedad adverso.

Dentro de un tumor pueden existir diferentes subpoblaciones de células que acumulan distintas mutaciones, dando lugar a una elevada variabilidad genética a lo largo del tumor que facilita la adaptación a las diferentes condiciones ambientales en las que se puede encontrar, y puede favorecer la aparición de resistencia al tratamiento. Con el trabajo presentado, el equipo de Catherine Wu propone que la alteración de los patrones de metilación tiene un papel similar al originado por la inestabilidad genética. “El aumento de variación al azar en el perfil epigenético puede aumentar la diversidad de células malignas,” indica Dan Landau, uno de los autores que encabezan el artículo. “La capacidad de los cánceres de mantener elevados los niveles de diversidad es una estrategia de prevención efectiva, ya que les permite adaptarse mejor a la terapia, así como aumentar el proceso de prueba y error en la búsqueda de mejores trayectorias evolutivas.”

Referencia: Landau DA, et al. Locally disordered methylation forms the basis of intratumor methylome variation in chronic lymphocytic leukemia. Cancer Cell. 2014 Dec 8;26(6):813-25. doi: 10.1016/j.ccell.2014.10.012.

Fuente: http://www.dana-farber.org/Newsroom/News-Releases/Disorder-in-gene-control-system-is-a-defining-characteristic-of-cancer-study-finds.aspx

Código epigenético. Imagen: National Institute of General Medical Sciences

Código epigenético. Imagen: National Institute of General Medical Sciences

Si te ha gustado el artículo, suscríbete ahora de forma gratuita a la Revista Genética Médica y recíbela cada 2 semanas.


He leído y acepto la política de privacidad. (Recibirás Genética Médica News en PDF cada 2 semanas en tu correo, así como los números de la revista Genética Médica y Genómica. Nuestros suscriptores también reciben cualquier novedad en cuanto a nuestros programas formativos, jornadas gratuitas y eventos en el área de la Genética Médica y Genómica.)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Normas de uso

La Revista Genética Médica permite realizar comentarios sobre su contenido para favorecer la participación de los lectores, con el objetivo de ofrecer una plataforma de debate y discusión sobre los temas tratados.

El contenido de Genética Médica es de carácter general y tiene una finalidad informativa. La mención de cualquier método, terapia, tratamiento o servicio no debe ser considerado una garantía para su utilización. Determinar el adecuado tratamiento para un paciente es responsabilidad de los médicos y facultativos. La información proporcionada en Revista Genética Médica ha sido diseñada para apoyar, y en ningún caso reemplazar, la relación que existe entre un paciente y su médico.

Para asegurar que todos los lectores tienen una buena experiencia, la Revista Genética Médica solicita que los comentarios sigan unas normas básicas. Los comentarios son evaluados antes de su publicación y moderados por los miembros de la Oficina Editorial de Revista Genética Médica diariamente. Cualquier comentario que no cumpla los principios indicados no será publicado.

Los comentarios están abiertos al público general por lo que los lectores deben considerar que su contenido no necesariamente ha sido realizado por un profesional médico.

Los usuarios tendrán en cuenta que los comentarios serán públicos y cualquier persona con acceso a internet podrá verlos. Los usuarios pueden publicar información personal propia (teniendo en cuenta que será pública) pero no la de otras personas. Los comentarios no podrán ser modificados.

Los principios seguidos para la publicación de comentarios serán:

  • Todos los comentarios que contribuyan a enriquecer el contenido y calidad de los contenidos de Revista Genética Médica serán bienvenidos. Los usuarios se comprometen a proporcionar información veraz y contrastable. Cada usuario proporcionará referencias y/o enlaces que justifiquen sus afirmaciones sobre medicina y salud, siempre que no se trate de una experiencia personal vivida por él mismo.
  • En caso de mencionar publicaciones científicas o datos específicos, se citarán las fuentes que en el comentario.
  • Sólo se aceptará la presencia de enlaces en los comentarios cuando su contenido cumpla los principios de publicación de comentarios y estén relacionados con el tema.
  • En caso de mencionar publicaciones científicas o datos específicos, se citarán las fuentes que en el comentario.
  • Sólo se aceptará la presencia de enlaces en los comentarios cuando su contenido cumpla los principios de publicación de comentarios y estén relacionados con el tema.
  • No se aceptarán comentarios difamatorios o falsos, insultos, amenazas, o ajenos al tema del que trate el artículo. En la misma línea no se aprobará la publicación de comentarios con contenido xenófobo, racista, sexista, homófobo o discriminatorio hacia cualquier religión o colectivo.
  • Los mensajes escritos al completo en mayúsculas no serán aceptados.
  • Mensajes publicitarios, o de cuestiones no relacionadas con el tema del artículo no serán aprobados para su publicación.

Si te ha gustado el artículo, suscríbete ahora de forma gratuita a la Revista Genética Médica y recíbela cada 2 semanas.

(function() { if (!window.mc4wp) { window.mc4wp = { listeners: [], forms : { on: function (event, callback) { window.mc4wp.listeners.push({ event : event, callback: callback }); } } } } })();


He leído y acepto la política de privacidad. (Recibirás Genética Médica News en PDF cada 2 semanas en tu correo, así como los números de la revista Genética Médica y Genómica. Nuestros suscriptores también reciben cualquier novedad en cuanto a nuestros programas formativos, jornadas gratuitas y eventos en el área de la Genética Médica y Genómica.)