Diferencias genéticas podrían explicar la resistencia a algunas infecciones gastrointestinales

Amparo Tolosa, Genética Médica News

 

Algunas cepas de E. coli son enterotóxicas y constituyen una causa frecuente de infecciones gastrointestinales. Imagen: E. coli. National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIH).

Algunas cepas de E. coli son enterotóxicas y constituyen una causa frecuente de las infecciones gastrointestinales. Imagen: E. coli. National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIH).

Es algo común que cuando una persona sufre una infección intestinal, la contagie rápidamente al resto de la familia o habitantes de la casa. Sin embargo, hay algunas personas que permanecen inmunes a la enfermedad o la presentan de forma mucho más leve. Un reciente estudio de la Universidad de Pennsylvania acaba de concluir que ciertas diferencias genéticas, podrían contribuir a esta resistencia a algunas infecciones.

Ephraim Tsalik, director del trabajo, publicado en The Journal of Infectious Diseases, y padre de tres niños, conoce de primera mano cómo diferentes personas reaccionan de diferente forma ante la exposición a un agente infeccioso. “Tienes un experimento natural en ese ambiente. Nuestra casa al completo se ve expuesta,” comenta, refiriéndose los resfriados o infecciones gastrointestinales que sus hijos suelen llevar a casa. “Yo tiendo a no enfermar y si lo hago es de forma leve y dura como mucho un día. Sin embargo mi mujer coge resfriado tras otro. Estamos descubriendo que entre los factores que juegan un papel en la resistencia a la infección, incluyendo el ambiente, los niveles de estrés y las bacterias, existe probablemente una explicación biológica innata también.”

El objetivo inicial de los investigadores era caracterizar la respuesta humana a la infección con una cepa enterotóxica de la bacteria Escherichia coli (ETEC), frecuente responsable de causar diarrea. Para ello llevaron a cabo un experimento en el que, simulando la situación real, expusieron a adultos sanos a la bacteria enterotóxica y evaluaron los patrones de expresión génica en sangre antes y a lo largo de la exposición y manifestación de síntomas. Al comparar la expresión génica entre los participantes sintomáticos y los que no mostraron reacción a la exposición a la bacteria, el equipo encontró diferencias en 406 genes relacionados con la respuesta inmune aumentada y la síntesis de proteínas. Además, los investigadores detectaron 29 genes cuya expresión difería en los participantes sintomáticos y asintomáticos antes de la exposición a la bacteria, lo que apunta hacia una resistencia natural a la infección, mediada por los genes.

El trabajo es el primero en evaluar los cambios de expresión génica tras la infección con ETEC e identificar diferencias entre aquellos que desarrollan la enfermedad y aquellos que no resultan afectados, lo que apoya la existencia de perfiles de expresión asociados a la resistencia natural a algunas infecciones, concretamente a las infecciones gastrointestinales. Además, los resultados obtenidos sientan las bases para estudios futuros, tanto destinados a mejorar el conocimiento sobre los mecanismos que intervienen en la susceptibilidad a las infecciones como a identificar nuevas dianas terapéuticas y de tipo pronóstico. “Hemos encontrado un conjunto de genes relacionados con el sistema inmune en los que enfocarnos,” comenta Ephraim Tsalik. “Ahora si podemos entender cómo la expresión de estos genes confiere esta resistencia y susceptibilidad, podríamos ser capaces de encontrar nuevas formas de activar el sistema inmune para protegerlo frente a infecciones prevalentes como E. coli o predecir mejor quien está en un mayor riesgo a coger una infección.”

Referencia: Yang W, et al. Transcriptomic Analysis of the Host Response and Innate Resilience to Enterotoxigenic Escherichia coli Infection in Humans. J Infect Dis. 2016. Doi: 10.1093/infdis/jiv593

Fuente: Immunity Genes Could Protect Some From E. Coli While Others Fall Ill. http://corporate.dukemedicine.org/news_and_publications/news_office/news/immunity-genes-could-protect-some-from-e-coli-while-others-fall-ill

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