Nuevo método rápido, fácil y barato para detectar la presencia del virus Zika

Amparo  Tolosa, Genética Médica News

 

Representación del virus Zika, en corte transversal mostrando su material hereditario en el interior, en amarillo, y la cubierta, en color rosado. Imagen: Molecule of the month. May 2016, David Goodsell doi:10.2210/rcsb_pdb/mom_2016_5.

Representación del virus Zika, en corte transversal mostrando su material hereditario en el interior, en amarillo, y la cubierta, en color rosado. Imagen: Molecule of the month. May 2016, David Goodsell
doi:10.2210/rcsb_pdb/mom_2016_5.

Un equipo de Investigadores de la Universidad de Toronto, en colaboración con diferentes laboratorios internacionales, ha desarrollado un método rápido, fácil y barato para detectar la presencia del virus Zika en diferentes fluidos del organismo.

Los recientes brotes de enfermedad por el virus del Zika, transmitido por mosquitos del género Aedes y asociado a malformaciones neonatales como la microcefalia y trastornos neurológicos, como el síndrome Guillain-Barré, han llevado a la puesta en marcha por parte de la Organización Mundial de la Salud de un Marco de respuesta estratégica mundial y un Plan de operaciones conjuntas para guiar la respuesta internacional a la propagación de la infección del virus.

Dentro de este Plan se incluye el desarrollo de productos y pruebas clínicas de diagnóstico que puedan ser utilizadas en las diferentes regiones en las que se presenta  el virus. En la actualidad, el diagnóstico de los pacientes con sospecha de infección por virus Zika implica la realización de pruebas de laboratorio genéticas basadas en la presencia del material hereditario del virus. Para ello, es necesario el acceso a un equipamiento específico y a personal entrenado para su utilización e interpretación.

El nuevo método es mucho más sencillo de utilizar y no requiere de una formación específica. En su desarrollo, los investigadores combinaron dos tecnologías basadas en biología sintética. En primer lugar, utilizaron sensores de ARN programables, que se pueden diseñar de forma específica para unir, y por tanto detectar, cualquier secuencia de ARN (como la del genoma del virus Zika). En segundo lugar, utilizaron una plataforma de expresión de proteínas libre de células, basada en papel y secada por congelación, que permite la utilización de los sensores de ADN fuera de un laboratorio, ya que proporciona un ambiente estéril en el que poder almacenar y distribuir el sistema a temperatura ambiente.

El equipo generó sensores de ARN a partir de la información del genoma del virus Zika disponible en las bases de datos y tras validarlos, los transfirió a un papel, junto con un sistema de expresión génica y traducción libre de células. En este formato, la prueba de detección puede distribuirse y almacenarse a donde sea necesaria, con gran estabilidad.

Para llevar a cabo el diagnóstico, se extrae el ARN de la muestra a analizar (saliva, orina o sangre), se amplifica y la solución resultante se utiliza para rehidratar los sensores embebidos en el papel. Estos sensores se diseñan para regular la producción de enzima LacZ, capaz de convertir un sustrato amarillo incluido en el papel en un producto morado. Así, la detección del ARN, en este caso del procedente del virus Zika, es indicada mediante un cambio de color en el papel de amarillo a morado.

Cartucho con prueba para detectar el virus. Zika. Los puntos morados indican la presencia del virus. Imagen: Universidad de Toronto.

Cartucho con prueba para detectar el virus. Zika. Los puntos morados indican la presencia del virus. Imagen: Universidad de Toronto.

Las regiones del virus del Zika utilizadas para su detección fueron seleccionadas para eliminar cualquier parecido con secuencias humanas o de otros virus similares al Zika. El sistema además, puede incluir también un módulo basado en la tecnología CRISPR-Cas9 que permite discriminar entre las diferentes cepas del virus a gran nivel resolutivo.

“La plataforma de diagnóstico desarrollada por nuestro equipo ha proporcionado una herramienta de bajo coste y alto rendimiento que puede funcionar en localizaciones remotas,” indica Keith Pardee, uno de los autores del trabajo. “Hemos desarrollado un flujo de trabajo que combina herramientas moleculares para proporcionar diagnóstico que pueden ser leídas en una pieza de papel no mayor de un sello de correos. Esperamos que a través de este trabajo hayamos creado el molde de una herramienta que pueda causar un impacto positivo en la salud pública en todo el mundo.”

Preparación de la muestra para diagnóstico. Imagen: Universidad de Toronto.

Preparación de la muestra para diagnóstico. Imagen: Universidad de Toronto.

La prueba diagnóstica presenta una gran versatilidad y  tiene el potencial para ser adaptada a la detección de diferentes agentes. Aunque de momento sólo se ha demostrado la utilidad del método en la prueba de concepto presentada en la revista Cell, el equipo de investigadores confía en conseguir colaboradores y recursos para iniciar la fase de desarrollo de producto, y poder llegar a manufacturar y distribuir el producto donde sea necesario. “Nuestro proyecto de biología sintética para el diseño y prototipado de sensores rápidos tiene un tremendo potencial de aplicación en el virus Zika y otras amenazas a la salud pública, lo que nos permite desarrollar rápidamente nuevos diagnósticos cuando y donde más se necesitan.”

Referencia: Pardee K, et al. Rapid, Low-Cost Detection of Zika Virus Using Programmable Biomolecular Components. Cell. 2016 May 6. pii: S0092-8674(16)30505-0. doi: 10.1016/j.cell.2016.04.059.

Fuente: Rapid, low-cost detection of Zika virus using paper-based synthetic gene networks. http://www.eurekalert.org/pub_releases/2016-05/uot-rld050616.php

Si te ha gustado el artículo, suscríbete ahora de forma gratuita a la Revista Genética Médica y recíbela cada 2 semanas.


He leído y acepto la política de privacidad. (Recibirás Genética Médica News en PDF cada 2 semanas en tu correo, así como los números de la revista Genética Médica y Genómica. Nuestros suscriptores también reciben cualquier novedad en cuanto a nuestros programas formativos, jornadas gratuitas y eventos en el área de la Genética Médica y Genómica.)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Normas de uso

La Revista Genética Médica permite realizar comentarios sobre su contenido para favorecer la participación de los lectores, con el objetivo de ofrecer una plataforma de debate y discusión sobre los temas tratados.

El contenido de Genética Médica es de carácter general y tiene una finalidad informativa. La mención de cualquier método, terapia, tratamiento o servicio no debe ser considerado una garantía para su utilización. Determinar el adecuado tratamiento para un paciente es responsabilidad de los médicos y facultativos. La información proporcionada en Revista Genética Médica ha sido diseñada para apoyar, y en ningún caso reemplazar, la relación que existe entre un paciente y su médico.

Para asegurar que todos los lectores tienen una buena experiencia, la Revista Genética Médica solicita que los comentarios sigan unas normas básicas. Los comentarios son evaluados antes de su publicación y moderados por los miembros de la Oficina Editorial de Revista Genética Médica diariamente. Cualquier comentario que no cumpla los principios indicados no será publicado.

Los comentarios están abiertos al público general por lo que los lectores deben considerar que su contenido no necesariamente ha sido realizado por un profesional médico.

Los usuarios tendrán en cuenta que los comentarios serán públicos y cualquier persona con acceso a internet podrá verlos. Los usuarios pueden publicar información personal propia (teniendo en cuenta que será pública) pero no la de otras personas. Los comentarios no podrán ser modificados.

Los principios seguidos para la publicación de comentarios serán:

  • Todos los comentarios que contribuyan a enriquecer el contenido y calidad de los contenidos de Revista Genética Médica serán bienvenidos. Los usuarios se comprometen a proporcionar información veraz y contrastable. Cada usuario proporcionará referencias y/o enlaces que justifiquen sus afirmaciones sobre medicina y salud, siempre que no se trate de una experiencia personal vivida por él mismo.
  • En caso de mencionar publicaciones científicas o datos específicos, se citarán las fuentes que en el comentario.
  • Sólo se aceptará la presencia de enlaces en los comentarios cuando su contenido cumpla los principios de publicación de comentarios y estén relacionados con el tema.
  • En caso de mencionar publicaciones científicas o datos específicos, se citarán las fuentes que en el comentario.
  • Sólo se aceptará la presencia de enlaces en los comentarios cuando su contenido cumpla los principios de publicación de comentarios y estén relacionados con el tema.
  • No se aceptarán comentarios difamatorios o falsos, insultos, amenazas, o ajenos al tema del que trate el artículo. En la misma línea no se aprobará la publicación de comentarios con contenido xenófobo, racista, sexista, homófobo o discriminatorio hacia cualquier religión o colectivo.
  • Los mensajes escritos al completo en mayúsculas no serán aceptados.
  • Mensajes publicitarios, o de cuestiones no relacionadas con el tema del artículo no serán aprobados para su publicación.

Si te ha gustado el artículo, suscríbete ahora de forma gratuita a la Revista Genética Médica y recíbela cada 2 semanas.

(function() { if (!window.mc4wp) { window.mc4wp = { listeners: [], forms : { on: function (event, callback) { window.mc4wp.listeners.push({ event : event, callback: callback }); } } } } })();


He leído y acepto la política de privacidad. (Recibirás Genética Médica News en PDF cada 2 semanas en tu correo, así como los números de la revista Genética Médica y Genómica. Nuestros suscriptores también reciben cualquier novedad en cuanto a nuestros programas formativos, jornadas gratuitas y eventos en el área de la Genética Médica y Genómica.)