Variaciones genéticas y de estructura cerebral influyen en la capacidad de aprender un segundo idioma

Amparo Tolosa, Genética Médica News

 

Los cambios estructurales detectados en la sustancia blanca junto con la variación genética observada en COMT explican hasta un 46% de la varianza observada en los resultados finales de las pruebas de inglés de los estudiantes participantes. Imagen: Caleb Roenigk.

La capacidad para aprender un segundo idioma varía notablemente entre unas personas y otras. Imagen: Caleb Roenigk.

Para las personas adultas aprender un segundo idioma es una tarea difícil. Además, la capacidad para hacerlo es un rasgo que varía notablemente entre unos individuos y otros, de manera que para algunos, aprender nuevos idiomas es fácil y rápido, mientras que para otros es un proceso largo y tortuoso. Un nuevo estudio de la Universidad de Washington acaba de aportar nuevas claves sobre porqué se producen estas diferencias, al encontrar que la aptitud para aprender un segundo idioma se ve fuertemente influida por la interacción entre la estructura cerebral y ciertos factores genéticos.

Estudios previos mostraban que el  volumen y la densidad de la sustancia gris cerebral están relacionados con el aprendizaje de idiomas extranjeros e indicaban que el cerebro humano adulto tiene cierta capacidad de reorganización conectiva cuando es expuesto de forma intensa a un nuevo idioma. No obstante, hasta el momento no se había evaluado la influencia de los factores genéticos sobre los cambios cerebrales asociados al aprendizaje de nuevos idiomas.

En el trabajo, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, los investigadores pretendían caracterizar la relación entre las propiedades de las fibras nerviosas que conforman la sustancia blanca cerebral durante la inmersión de una persona en un segundo idioma además de determinar si polimorfismos genéticos en el gen COMT influyen en esta relación.

Para ello reclutaron estudiantes procedentes de China recién incorporados a la Universidad de Washington y escanearon sus cerebros (mediante una técnica de neuroimagen que proporciona información sobre las conexiones cerebrales) durante un intenso programa de aprendizaje del inglés. De este modo, observaron que la exposición al inglés aumentaba la conectividad en las áreas cerebrales relacionadas con el lenguaje.

la capacidad para aprender un segundo lenguaje está influida por la interacción entre la estructura de la sustancia blanca y factores genéticos. University of the Fraser Valley students and teachers. Rick Collins Photography - UFV 1-604-799-0219. CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/).

la capacidad para aprender un segundo lenguaje está influida por la interacción entre la estructura de la sustancia blanca y factores genéticos. University of the Fraser Valley students and teachers.
Rick Collins Photography – UFV
1-604-799-0219. CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/).

A continuación, los investigadores evaluaron un polimorfismo del gen COMT en los participantes del estudio. COMT codifica para una enzima encargada de metabolizar catecolaminas como la adrenalina, la noradrenalina o la dopamina y el polimorfismo analizado, consistente en un cambio de aminoácido de valina (Val) a metionina (Met), altera la actividad del  enzima y ha sido relacionado con diversas enfermedades psiquiátricas además de influir en la actividad cerebral en algunas regiones como el cortex prefrontal. Debido a estas razones, el equipo consideró que la variación en el gen COMT podía influir en la reorganización cerebral producida durante el aprendizaje de un segundo idioma.

Los  estudiantes con genotipo Met/Val o Val/Val que participaron en el programa para aprender inglés mostraron un aumento en la conectividad cerebral respecto a aquellos que no habían atendido a estas clases. Sin embargo, aquellos portadores del genotipo Met/Met no mostraron ningún cambio estructural en la sustancia blanca, en respuesta a la intensa exposición al aprendizaje de un nuevo idioma.

“Nuestro estudio muestra por primera vez que las variaciones en el gen COMT están relacionadas a cambios en la sustancia blanca del cerebro como resultado del aprendizaje,” indica Ping Mamiya, primer autor del trabajo.

Los investigadores proponen en el estudio diferentes explicaciones biológicas, no excluyentes entre sí, para la relación entre la actividad de la enzima COMT y los cambios estructurales cerebrales asociados al aprendizaje de un nuevo idioma.  También indican que serán necesarios nuevos avances en las técnicas de neuroimagen para poder caracterizar mejor las interacciones entre los diferentes tipos celulares implicados.

A pesar del reducido tamaño de la muestra utilizada, los resultados del trabajo muestran que la capacidad para aprender un segundo lenguaje está influida por la interacción entre la estructura de la sustancia blanca y factores genéticos. Los cambios estructurales detectados en la sustancia blanca junto con la variación genética observada en COMT explican hasta un 46% de la varianza observada en los resultados finales de las pruebas de inglés de los estudiantes participantes. Futuros estudios deberán confirmar estos resultados e identificar otros factores que puedan influir también en esta característica.

“La capacidad humana para aprender cualquier habilidad varía enormemente y queremos conocer por qué,” indica Patricia Kuhl, directora del trabajo. “Saberlo contesta una pregunta básica de ciencia pero podría llevar también a procedimientos que mejoren el aprendizaje.”

Referencia: Mamiya PC, et al. Brain white matter structure and COMT gene are linked to second-language learning in adults. PNAS. 2016.  doi:10.1073/pnas.1606602113

Fuente: Success in second language learning linked to genetic and brain measures. http://www.washington.edu/news/2016/06/13/success-in-second-language-learning-linked-to-genetic-and-brain-measures/

 

Si te ha gustado el artículo, suscríbete ahora de forma gratuita a la Revista Genética Médica y recíbela cada 2 semanas.


He leído y acepto la política de privacidad. (Recibirás Genética Médica News en PDF cada 2 semanas en tu correo, así como los números de la revista Genética Médica y Genómica. Nuestros suscriptores también reciben cualquier novedad en cuanto a nuestros programas formativos, jornadas gratuitas y eventos en el área de la Genética Médica y Genómica.)

You may also like...

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Normas de uso

La Revista Genética Médica permite realizar comentarios sobre su contenido para favorecer la participación de los lectores, con el objetivo de ofrecer una plataforma de debate y discusión sobre los temas tratados.

El contenido de Genética Médica es de carácter general y tiene una finalidad informativa. La mención de cualquier método, terapia, tratamiento o servicio no debe ser considerado una garantía para su utilización. Determinar el adecuado tratamiento para un paciente es responsabilidad de los médicos y facultativos. La información proporcionada en Revista Genética Médica ha sido diseñada para apoyar, y en ningún caso reemplazar, la relación que existe entre un paciente y su médico.

Para asegurar que todos los lectores tienen una buena experiencia, la Revista Genética Médica solicita que los comentarios sigan unas normas básicas. Los comentarios son evaluados antes de su publicación y moderados por los miembros de la Oficina Editorial de Revista Genética Médica diariamente. Cualquier comentario que no cumpla los principios indicados no será publicado.

Los comentarios están abiertos al público general por lo que los lectores deben considerar que su contenido no necesariamente ha sido realizado por un profesional médico.

Los usuarios tendrán en cuenta que los comentarios serán públicos y cualquier persona con acceso a internet podrá verlos. Los usuarios pueden publicar información personal propia (teniendo en cuenta que será pública) pero no la de otras personas. Los comentarios no podrán ser modificados.

Los principios seguidos para la publicación de comentarios serán:

  • Todos los comentarios que contribuyan a enriquecer el contenido y calidad de los contenidos de Revista Genética Médica serán bienvenidos. Los usuarios se comprometen a proporcionar información veraz y contrastable. Cada usuario proporcionará referencias y/o enlaces que justifiquen sus afirmaciones sobre medicina y salud, siempre que no se trate de una experiencia personal vivida por él mismo.
  • En caso de mencionar publicaciones científicas o datos específicos, se citarán las fuentes que en el comentario.
  • Sólo se aceptará la presencia de enlaces en los comentarios cuando su contenido cumpla los principios de publicación de comentarios y estén relacionados con el tema.
  • En caso de mencionar publicaciones científicas o datos específicos, se citarán las fuentes que en el comentario.
  • Sólo se aceptará la presencia de enlaces en los comentarios cuando su contenido cumpla los principios de publicación de comentarios y estén relacionados con el tema.
  • No se aceptarán comentarios difamatorios o falsos, insultos, amenazas, o ajenos al tema del que trate el artículo. En la misma línea no se aprobará la publicación de comentarios con contenido xenófobo, racista, sexista, homófobo o discriminatorio hacia cualquier religión o colectivo.
  • Los mensajes escritos al completo en mayúsculas no serán aceptados.
  • Mensajes publicitarios, o de cuestiones no relacionadas con el tema del artículo no serán aprobados para su publicación.

Si te ha gustado el artículo, suscríbete ahora de forma gratuita a la Revista Genética Médica y recíbela cada 2 semanas.

(function() { if (!window.mc4wp) { window.mc4wp = { listeners: [], forms : { on: function (event, callback) { window.mc4wp.listeners.push({ event : event, callback: callback }); } } } } })();


He leído y acepto la política de privacidad. (Recibirás Genética Médica News en PDF cada 2 semanas en tu correo, así como los números de la revista Genética Médica y Genómica. Nuestros suscriptores también reciben cualquier novedad en cuanto a nuestros programas formativos, jornadas gratuitas y eventos en el área de la Genética Médica y Genómica.)